Luis Diego Barahona

La Nación / 17.02.08

When Getting Directions, It Helps To Know Where the Fig Tree Was

El setenta y cinco metros al oeste del Cementerio General, SAN JOSÉ, Costa Rica, Rodolfo Sancho está en una misión para poner fin a la vida de colores del sistema de dirección peculiar pero costoso de Costa Rica, pero se sabe que hay obstáculos por delante.

 

Los costarricenses utilizan distancias de hitos para guiar taxis, camiones de reparto, invitados a la boda, la policía, y, por supuesto, carteros.

 

Incluso el jefe de obras públicas en esta ciudad capital montañosa dice que se ve obligado a utilizar el sistema de desconcertante.

 

“Si yo no dije ‘75 metros al oeste del cementerio general,” yo diría “a través del mercado mayorista de frutas, ‘”, dijo Sancho, dando la dirección alternativa de su oficina.

 

¿Qué hay de la esquina de la avenida 10 y la calle 28 y la calle transversal más cercanos? “Nadie entendería”, dijo, sentado junto a un globo flotante magnético en su oficina.

 

Encontrar el camino de nadie aquí puede sentirse como una escena de una película de los Hermanos Marx. ¿Cómo se llega a la Academia de Policía? Está en frente de la Escuela Castro Madriz. La Escuela Castro Madriz? Está al otro lado de la Academia de Policía.

 

Otros son francamente cruel. La dirección de un estudio de entrenamiento Curves en el distrito de Tibas, como se indica en su página web, se encuentra a 150 metros al oeste de un McDonalds.

 

Han pasado siete años desde que el gobierno de Costa Rica decidió crear un programa de nombres de calle y señalización en todo el país. A pesar de que el señor Sancho está liderando la carga para San José, admite prácticas actuales tienen sus méritos.

 

“Usted puede ver el McDonald ‘M’ de kilómetros de distancia”, dice.

 

Instalación de señales de tráfico revivir un sistema de red-ignorado durante mucho tiempo en la capital costaría $ 2 millones, dice el Sr. Sancho.

 

Pero el costo de no tener un sistema de dirección adecuada en el país de rápido crecimiento es un poco al norte de que: Carlos Nájera, quien dirige las oficinas de correos del país, dice Costa Rica pierde 720 millones dólares al año en ingresos perdidos y otros costos, como como resultado.

 

Casi una cuarta parte de la correspondencia de Costa Rica se volvió imposible de entregar, dice.

 

“Nosotros una vez recibimos una carta dirigida a” la persona que es a veces fuera de la oficina de correos, ‘”dijo Pablo Chaves, quien está a cargo de 22 carteros en el centro de San José.

 

En un día reciente, el 24-años de edad, Jonnathan Rojas cartero entrega el correo a una tecla de decisiones cuya dirección es “a través de la construcción de Crystal” en San José. A veces, incluso direcciones en las cartas están fuera, dijo. “Ellos me dan direcciones extrañas”, dijo. “Voy a caminar 300 metros hacia el norte y camino de vuelta 250.”

 

La vida en Costa Rica, donde la frase que afirma la vida “pura vida” está en todas partes, ha sido bueno, y no sólo para las decenas de miles de jubilados, surfers y amantes de la naturaleza, que acuden a sus playas tropicales y bosques nublados.

 

La educación, la salud y la vida de esperanza de se encuentran entre los más altos del hemisferio occidental.

 

Mientras que la agricultura ya no es el eje económico, con poco más de cuatro millones de personas que viven en un área alrededor del tamaño de Nueva Hampshire y Vermont combinado, todavía se supone que usted sabe sus vecinos, tiendas, y lugares antiguos y nuevos.

 

Una de las señales más utilizadas es el antiguo higuerón , una higuera que murió y fue derribado hace años. El lugar todavía se llama “la vieja higuera,” a pesar de que uno nuevo ha ido creciendo en su lugar durante varios años.

 

Pero la economía está creciendo rápidamente, más rápido que la mayoría de sus vecinos. Mientras algunos barrios tienen un sistema de red y las señales de tráfico, muchos costarricenses les ignore. Los nuevos desarrollos urbanos están apareciendo durante la noche, junto a centros comerciales y cadenas de comida. La oficina de correos no puede mantenerse al día con los puntos de referencia cambiantes, que pueden despojar incluso los eventos más parecen oficiales de gravedad.

 

“Al otro lado de la estación de servicio por Pizza Hut, la Zona Industrial de Pavas”, decía una invitación por correo electrónico a una conferencia de prensa en la desigualdad regional del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

 

“Estamos creciendo tan rápido que no podemos encontrar nuestro camino”, dijo Sancho.

 

La Casa Presidencial, un bloque gris anodino en el barrio de Zapote, es una señal que la mayoría de los costarricenses conocen.

 

“Si me el nombre de la calle [frente] No podría decir que usted pidió,” dijo la presidenta Laura Chinchilla.

 

En efecto, el sistema es un término muy “Tico”, los costarricenses de cariño por ellos mismos. Mientras que algunos puntos de referencia se han ido, otros son muy vivos.

 

En el distrito de Hatillo, un laberinto de subdivisiones con oscuras referencias a la altura, Santiago Calderón, de 59 años, se gana la vida tallando adornos de jardín de descartados paletas de madera de envío.

 

¿Cómo los clientes llegan a su taller? “Yo soy la referencia. Así que muchas personas aquí dicen ‘ese rincón del artesano. “

 

Los puntos de referencia se utilizan en lugar de las direcciones en otros lugares alrededor del mundo, incluyendo India. Más cerca de casa, en el vecino del norte de Costa Rica, Nicaragua, los residentes utilizan el “arriba” o “abajo” para indicar hacia arriba o abajo de una calle. Lago epónimo de Managua es el punto de referencia más utilizado locales “en la capital.

 

Historiador nicaragüense Wilmor López dijo que “se rumoreaba” en el momento U2 lanzó “Donde las calles no tienen nombre”, en 1987, poco después de la visita de la banda de ahí, que la falta de direcciones de Nicaragua fue la inspiración del éxito. Un portavoz de la banda no respondió a una pregunta sobre los orígenes de la canción.

 

En Costa Rica, el sistema es un riesgo de seguridad, según el Gobierno.

 

“Imagina que hay una emergencia y necesita una ambulancia o la policía. No se puede decir ‘estoy en frente del anuncio de Coca-Cola’”, dijo el ministro de Seguridad Pública Mario Zamora.

 

Ahora, el gobierno de Costa Rica está tratando de doblar una esquina. Los barrios planean utilizar su historia para la formalización de calles con nombres propios.

 

En Barrio Escalante, no habrá “1st Avenue.” En la, en parte frondoso barrio bohemio de San José, el arquitecto Luis Diego Baharona está trabajando con la ciudad en un proyecto para nombrar calles. Los 300.000 residentes aquí eligieron los nombres de calles como Avenida Santa Teresa, en referencia a la iglesia más grande del barrio, y la calle la Luz, ya que estaba en la primera zona del país que tenía luz eléctrica.

 

Otra calle se llama Paseo Ambos Mares, o “dos mares Way” después de que el tren que se utiliza para ejecutar desde el Atlántico hasta las costas del Pacífico. Algunos costarricenses más jóvenes están deseosos de un cambio.

 

“La referencia era el árbol de guanacaste”, dijo el 27-años de edad, higienista dental Andrea Rodríguez, recordando que el anfitrión de una fiesta reciente utiliza el árbol en forma de hongo a dirigirla. “Pero había muchos árboles.”

 

Rafael Alpízar, ex auditor de 72 años de edad en la Contraloría, está de acuerdo. Una vez que se acostumbre a este sistema “se muere con él.”

Leslie Josephs

The Wall Street Journal

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